揭秘苹果卫星通信供应商“全球星”:策略与远虑

揭秘苹果卫星通信供应商“全球星”:策略与远虑

发布时间:2022-09-18 19:28:15 来源:沙巴体育足球投注网站 作者:沙巴体育官网入口

产品简介:  华尔街一直流传着一句老话:“在谣言流传的时候买入,在消息公布后卖出。(buy the rumor, sell the news)”全球星(Globalstar )这家公司再次验证了传统智慧的厉害之处。  北京时间9月8日凌晨,随着新款iPhone 14系列推出“卫星通信”功能,全球星也官宣了其苹果供应商的身份。  全球星的股价在消息公布后短期暴涨超过40%,但很快回落,甚至以下跌1.44%结束了一天行情。然而在市场“谣传”其与苹果合作消息的2021年和今年前8个月,这只股票股价最低为每股0.339美元、最高曾达到2.98美元,一路...

  华尔街一直流传着一句老话:“在谣言流传的时候买入,在消息公布后卖出。(buy the rumor, sell the news)”全球星(Globalstar )这家公司再次验证了传统智慧的厉害之处。

  北京时间9月8日凌晨,随着新款iPhone 14系列推出“卫星通信”功能,全球星也官宣了其苹果供应商的身份。

  全球星的股价在消息公布后短期暴涨超过40%,但很快回落,甚至以下跌1.44%结束了一天行情。然而在市场“谣传”其与苹果合作消息的2021年和今年前8个月,这只股票股价最低为每股0.339美元、最高曾达到2.98美元,一路增长的趋势中,波动幅度达到779%。

  “卫星通信”连续在华为和苹果的新款手机上亮相,令人好奇它的“前世今生”。市场分析认为,天地万物互联时代已经到来,卫星基建将如火如荼地展开。眼下,这个产业的入局者,不仅包括华为、苹果这两家手机商及北斗、全球星,还包括高通、马斯克、T-mobile、吉利等商业巨头。

  布局卫星通信,也许是手机厂商们一项短期的商业策略,但必须是更多科技公司布局未来的一项“远虑”。

  自从2021年以来,卫星通信就一直是人们对新手机的功能期待,但没能在iPhone 13系列等当年的手机上实现。然而仅在今年9月初,华为、苹果两大手机巨头相继宣布,将在新款的Mate 50和iPhone 14系列手机上实现这个功能。

  什么是卫星通信?传统蜂窝通信是地面基站与电信网络连接,而卫星通信是手机直接和天上的通信卫星连接。换言之,不需要4G和5G网络,卫星直连手机也能实现通信。

  然而,卫星通信的“沟通程度”还是比不上传统的蜂窝网络。在传输视频都已相当流畅的今天,如果使用卫星通信,还需要“精打细算”利用通讯资源。华为Mate 50系列将支持发送文字、位置,支持将多个位置做成运动轨迹;iPhone 14系列将支持发送文字、位置、医疗ID(如果已设置)和电池电量信息。由此可见,卫星通信仅仅支持“救急”,并非手机娱乐的配套服务。

  苹果在发布会上称,将在11月推出卫星通信服务,iPhone 14系列机型可以在两年内免费使用卫星SOS紧急联络功能。不过,这个功能目前只能覆盖美国和加拿大,未来有可能推广到其他市场。

  围绕卫星通信的“商战”开打,基础建设成为了头号项目。由于目前华为和苹果都只能在有限的地区展开这项服务,未来谁的卫星覆盖范围更广,谁就更可能赢得市场竞夺之战。

  根据全球星公布的方案,该公司作为苹果服务商“必须为建造和发射新卫星筹集额外的债务资本”。事实上,苹果已决定将使用4.5亿美元“先进制造基金”,用于支持卫星通信基础设施建设,但这仍然不足够。眼下,全球星已经选择高盛作为发债服务投行,预计在今年第四季度完成融资。

  关于全球星服务苹果的传言,已经流传了一年多,选择在iPhone 14系列推出,也许是技术刚刚成熟,但也可能是一个商业策略。用新奇功能刺激消费者的消费意愿,这是手机厂商面对市场“寒冬”时必须做出的选择。

  iPhone 13系列在2021年9月推出,此后连续多个月成为全球销量第一的手机,令苹果公司一次又一次创造了破纪录的季度营收数字。不少市场分析都相信,iPhone 13系列最终能卖出1亿台。

  因此,苹果公司并不着急在这台注定“赢麻了”的机型上推出卫星通信功能。然而在2022年,只有制造一些“亮点”,手机厂商才能度过低迷萎缩的市场难关。

  根据CINNO Research发布的数据,2022年上半年,中国市场智能手机销量约为1.34亿部,按年下降16.9%,这是2015年以来的同期最低值,也意味着市场“大降温”了。

  全球而言,Gartner则预测,2022年全年手机出货量将按年下跌7.1%。这主要因为今年的地缘政治冲突、通货膨胀等因素抑制了人们的消费意愿。

  适时推出一项蓄谋已久的新功能,很有可能是手机厂商“力挽狂澜”的尝试。在卫星通信话题持续上升之际,苹果和华为的新品发布的确吸引了更多人的注意,为销售铺好了道路。

  零部件供应商和物流方面的人士分析预测,苹果iPhone 14今年下半年的出货量可能会超过8000万部。有消息称目前iPhone14系列的产量已经达到了3400万部,整体进度超过了计划进度。加上iPhone 14系列取消了价格相对较低的mini机型、整体售价也略有上调,显然苹果公司希望以量、价双重因素保障未来的业绩数字。

  作为“苹果供应链”的新晋明星,全球星实力如何?原本“远在天边”的神秘公司,如今走向民用手机市场,一下子“接地气”起来。

  资料显示,全球星成立已经超过30年了。1991年6月,美国Loral公司和高通合资成立了“全球星项目”,并在此基础上成立了全球星公司。该公司在1998年2月发射了第一颗卫星,并于2000年2月在48颗卫星和4颗备用卫星的基础上,开始全面提供商业服务。

  不过,全球星此后经历了一次破产重组。之后,在2002年2月申请破产后,直到2004年才在私募基金Thermo Capital Partners的注资下恢复运营。

  目前,全球星的总部在美国路易斯安那州,并已经在10个国家取得了陆地许可证(terrestrial license),覆盖大约7.5亿人口。

  从该公司的官网可以看到,它致力于提供“低价”的卫星服务,成为了和传统卫星通信相区分的市场竞争力。卫星通信并非新鲜技术,已经相当成熟并广泛应用,但植入商用手机的确新鲜。此前,卫星通讯用于地质勘探、远洋运输、森林巡护等特色领域,通信效率比较低,而且价格高昂。

  该公司官网显示,David Kagan目前担任全球星的首席执行官。他在卫星行业的从业经验十分丰富,曾服务于ITC Global、Globe Wireless、Maritime、ICG等多家卫星公司,其中Maritime为邮轮、游艇和海上市场提供海洋卫星通信服务。

  参与到卫星通信市场的玩家不止华为和苹果。吉利、马斯克、T-mobile、高通等名字也出现在了这个市场产业链的不同位置。此外,不少高科技企业似乎还在发掘低轨卫星的其他商业用途,“掘金”还在不同领域展开。

  据市场不完全统计,目前已宣布入局手机卫星通信的还包括造车商吉利入股、持有魅族手机控股权的星纪时代,另外创业达人埃隆·马斯克也在8月宣布,将与美国通讯服务商T-Mobile合作,从2023年起利用星链卫星为T-Mobile手机提供连接服务。

  作为高端手机SoC的主流提供者,高通也紧紧盯着这个机会。早在2021年2月,高通就宣布将在未来的 X65 基带芯片上支持n53频段,这个频段为全球星所拥有。

  除了在民用商业手机上进行信息收发,低轨卫星是否可以在其他领域发挥作用?显然有一些嗅觉敏锐的商业“侦探”也在发掘相关机会。

  以埃隆·马斯克的商业版图为例,造车企业特斯拉是高级自动驾驶大规模落地的“领头羊”。除了布局各种人工智能、视觉识别、信息存储的硬件以及开发操作平台软件,改进通信渠道也是一条新颖的思路。有市场分析认为,通过马斯克从事星链计划的SpaceX,汽车传输将使用卫星来进行宽带网络安全传输、管理自动驾驶的海量数据。

  目前在云服务市场上占据最大市场份额的亚马逊 AWS 云服务,也可能把卫星通信接入服务范围。该公司在2019年推出了Kuiper计划,将拥有自主可控的卫星资源,这个计划最终将形成由3236颗卫星形成的卫星群。

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